Deux Étaplois miraculés au XVIIe siècle : Jacqueline Lecat et Louis Level

Les registres paroissiaux offrent, pour qui sait les décrypter, quantité d’informations sur la population d’une ville donnée à une époque donnée. Dans un article précédent, nous avons vu combien une partie de la population étaploise avait eu à subir les affres d’une épidémie de suette qui a conduit au tombeau 17 paroissiens durant l’été 17391. Un article plus récent a montré que plusieurs membres d’une même famille – les Roux – avaient exercé sur quatre générations au moins la même profession, celle de maçon, transmettant ainsi de père en fils gestes et techniques de ce métier manuel entre le XVIIIe et le XIXe siècle2.

Mais pour certains habitants, ces mêmes registres pourraient demeurer obstinément muets, si, assez rarement, on doit l’avouer, quelques informations extraites de chroniques ne venaient « préciser » la vie de ces paroissiens moins favorisés que d’autres. Ainsi, pour deux d’entre eux, vivant au XVIIe siècle, à Étaples, deux mentions, assez courtes, permettent de les classer dans la catégorie des « miraculés », au sens religieux du terme : c’est-à-dire qu’ils ont été, l’un guéri d’une maladie et l’autre sauvé d’une catastrophe par un miracle, après une intercession divine.

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La vente du lit du Premier Consul en 1900

Cet article est dédié à mon père, Bernard Byhet, fervent passionné de l’époque napoléonienne.

En novembre 1900, la romancière et chroniqueuse Gabrielle de Guestiers, connue également sous l’amusant pseudonyme Mac’ Ramey, publie cette anecdote dans la Gazette anecdotique1 :

Un confrère qui rentre d’Étaples (…) me conte un détail curieux : on y a vendu cet été une maison historique dont la façade porte en relief le médaillon de Napoléon Ier et une inscription rappelant que l’Empereur y a été reçu lors de ses deux visites à la flottille et au camp de Le Faux en 1804. Parmi les objets garnissant cette maison, et qui ont été dispersés par les enchères, figurait le lit dans lequel l’Empereur s’était reposé. C’est une simple couchette de bois blanc à rechampis dorés portant au chevet l’aigle impériale. Ce lit a été mis à prix un louis et adjugé 175 francs. Plus d’un fidèle Napoléonien regrettera d’avoir ignoré cette vente. Le modique prix auquel cette relique a été adjugée ferait croire que la cendre du temps enlise les souvenirs et atteint même les chiffres et que pour un grand homme la principale qualité est de n’être pas mort depuis trop longtemps (…).

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Petite gosse chérie… il a fallu que ces maudits Boches viennent ici, comme ailleurs, semer le deuil et la ruine…

Dans un billet publié précédemment1, nous avons présenté trois cartes postales écrites par le soldat Lucien, jeune étaplois qui a connu le destin de mille autres de sa génération envoyés à la guerre, mais dont les jours passés dans son unité ont été adoucis par une correspondance entretenue avec sa marraine de guerre, la vosgienne Louise Fayon.

Très récemment, nous avons eu la chance d’acquérir sept autres cartes écrites par Lucien à sa marraine : elles nous permettent de compléter l’histoire de ce soldat étaplois2.

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Les suites d’un accident funeste : la mort du maire Nicolas César Souquet, le 6 juin 1819

Le dimanche 6 juin 1819, à 9 heures du matin, François Joseph Capet, juge de paix, et Jean Baptiste Joseph Bossus, notaire royal, viennent déclarer devant Daniel Duriez, adjoint de la mairie d’Étaples faisant fonction d’officier de l’état civil, le décès de l’un de leurs compatriotes : Nicolas César Souquet-Marteau. Le défunt n’est pas inconnu de l’officier, et pour cause : il s’agit du maire de la ville. Celui-ci est décédé dans la nuit, à 5 heures, en son domicile situé n° 20 de la place, non loin de l’hôtel de ville : il avait 53 ans et demi (voir copie de l’acte en annexe).

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Un ouragan à Étaples le 9 novembre 1800

Le 9 novembre 1800 (18 brumaire an IX), un puissant ouragan ravage le nord-ouest de l’Europe (fig. 1) : la France, l’Angleterre, la Hollande et l’Allemagne sont touchées par cette violente tempête1. Le naturaliste Jean-Baptiste de Lamarck en fit une étude lue à l’Institut national le 2 décembre 1800 (11 frimaire an IX) et publiée dans le Journal de physique, de chimie, d’histoire naturelle et des arts : dans sa démonstration, il désigne le phénomène sous le nom de tempête, et non sous ceux d’orage ou ouragan2.

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Ma chère marraine, ici la grippe sévit, comme partout ailleurs…

En dehors de la vente d’un lot unique de correspondances familiales, seul le fait du hasard permet d’acquérir plusieurs cartes postales isolées, et cependant écrites de la main d’un seul et même expéditeur. L’acquisition récente de trois cartes postales écrites par un jeune Étaplois va nous offrir quelques renseignements sur les conditions de vie régnant à Étaples, peu de jours après la signature de l’armistice, le 11 novembre 1918, et sur une institution populaire qui a fortement marqué les soldats de la Première Guerre mondiale.

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Une épidémie de suette miliaire à Étaples en 1739

Dans les registres paroissiaux de l’église Saint-Michel d’Étaples, il est rare que la cause des décès des paroissiens soit indiquée. Il faut que la mort soit brutale ou soudaine pour que cette cause soit mentionnée, à l’exemple du décès suivant1, intervenu le 5 novembre 1704 :

Le cinquième novembre 1704, François Duhamel, âgé de cinquante-huit ans, mary de Marthe Vuyart, sa femme, cabaretier et chasse-marées de profession, est mort subitement en étant le long de la côte pour faire marée, en présence de plusieurs personnes quy nous l’ont attesté, et duquel le corps fut inhumé le six du même mois dans le cimetière de cette église, et ayant interpellé lesdits témoins pour signer, ils ont déclaré ne sçavoir écrire, ce que le curé soussigné déclare (P. Osmont, prêtre). 

Aussi, la mention qui suit fait-elle exception. En 1739, le curé de l’église Saint-Michel d’Étaples, Antoine Boully2, consigne cette observation3 dans son registre paroissial, en marge de plusieurs actes de baptêmes, mariages et décès rédigés entre le 14 juillet et le 3 août (fig. 1 et 2) :

Il est mort de la suette depuis le 8e may 17 personnes.

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Bons pour le service

La carte postale présentée ici a été écrite le 12 janvier 1917, à Étaples, par Paul Marié (fig. 1). Elle est adressée à sa tante, Mme Delianne, qui réside 260 rue de l’Impératrice, à Berck (Pas-de-Calais). Paul lui écrit afin de l’informer que lui et deux de ses amis sont « bons pour le service ». En cette troisième année de la guerre, le risque de partir au front pour les trois jeunes hommes est grand.

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Lassitude de la guerre

Avec cette première publication, nous inaugurons une série consacrée aux cartes postales écrites à Étaples durant le premier confit mondial. Ayant passé la censure ou ayant échappé à celle-ci, un grand nombre de ces cartes postales nous livrent des informations primordiales sur le quotidien et le ressenti de la population étaploise, mais également sur les sentiments et les préoccupations des soldats se trouvant à Étaples ou écrivant, depuis le front, les hôpitaux ou leurs lieux de permission, à leurs familiers résidant dans la ville, en France ou à l’étranger.

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