Iso Rae, Les acheteuses, ca. 1913

Iso Rae, The Buyers (Les acheteuses), ca. 1913, huile sur toile, signée, 80 × 99,5 cm, exposée au Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts (nouveau Salon), Paris, avril 1913, n° 1030.

Fig. 1. Iso Rae, The Buyers (Les acheteuses), ca. 1913.

On palpe, on soupèse, on évalue (fig. 1). On se jauge, on se scrute, tout cela sans prononcer un mot. Les visages sont fermés, les regards sont sans concession. Qui va s’emparer du meilleur morceau ? Ou du meilleur coupon, puisqu’il s’agit ici de tissu proposé à la vente. Seule la jovialité de la femme au chapeau1 brise la tension perceptible du moment : son sourire et sa tenue lumineuse contrastent avec l’austérité grisâtre de la cliente au bonnet noir (fig. 2 et 3). Ces deux expressions clairement opposées, franches et directes, attirent tout particulièrement l’attention du spectateur.

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La vue d’Estaples par Johannes Peeters I, vers 1650

Les vues d’Étaples à l’époque moderne sont assez rares pour les mentionner : on en compte deux, réalisées au XVIIe siècle1. Parmi celles-ci, on trouve la vue d’Estaples de Johannes Peeters (fig. 1).

Fig. 1. Vue d’Estaples par Johannes Peeters, vers 1650 (© David Rumsey Map Collection – Toute reproduction interdite sans autorisation).

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Égorgement d’un porc sur la place d’Étaples vers 1860

Cette photographie1 (fig. 1), issue du fonds photographique Gustave Souquet (Musée Quentovic, n° d’inventaire 98.1.30), fait partie d’une série ayant pour arrière-plan un bâtiment commun : l’ancien hôtel de ville d’Étaples, construit en 1730 et détruit en 18892.

Fig. 1. Égorgement d’un porc sur la place d’Étaples, entre 1856 et 1867, vue recadrée (Collection Ville d’Étaples – Musée Quentovic, n° d’inventaire 98.1.30, Toute reproduction interdite sans autorisation).

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L’hôtel de ville et la place d’Étaples sous la neige entre 1856 et 1867

Cette photographie1, issue du fonds photographique Gustave Souquet (Musée Quentovic, n° d’inventaire 98.1.31-32), est l’une des nombreuses vues stéréoscopiques de la ville d’Étaples prises par l’historien au cours du deuxième tiers du XIXe siècle (fig. 1). Elle s’intègre dans une série prisée de Gustave Souquet : en dehors de celle présentée ici, 8 autres vues ayant pour cadre la place et l’hôtel de ville sont connues2.

Fig. 1. Vue stéréoscopique de l’hôtel de ville et de la place du marché, entre 1856 et 1867 (Collection Ville d’Étaples – Musée Quentovic, n° d’inventaire 98.1.31-32, Toute reproduction interdite sans autorisation).

Elle montre, au premier plan, la place3 (ou place du marché à cette époque) et, à l’arrière-plan, l’ancien hôtel de ville (qui précède l’actuel hôtel de ville) et le début des rues du Bac4, à gauche, et de la rue du Havre ou des Marins5 (actuelle rue de Rosamel), à droite (fig. 2).

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Un portrait photographique de Gustave Souquet entre 1856 et 1867

Amateur passionné dans les domaines de l’histoire et de l’archéologie, l’érudit étaplois Gustave Souquet l’était aussi dans celui de la photographie. Probablement initié par la Société boulonnaise de photographie à ce nouveau médium en vogue dans la seconde moitié du XIXe siècle1, il multiplia en extérieur les prises de vue des quartiers pittoresques d’Étaples (le port et ses chantiers navals, la grand-place, l’abreuvoir), celles des vieux monuments de la ville (l’hôtel de ville, les églises, les ruines du vieux château médiéval), ainsi que des scènes de vie de la marine. Il prit également en intérieur, dans le studio qu’il s’était aménagé au sein de sa maison de la grand-place, plusieurs portraits de la bourgeoisie locale et des officiels de la cité (représentants du culte, de la sécurité, de l’ordre et de la loi), mais aussi ceux des plus humbles (gens de maison, matelots et matelotes, artisans)2.

La carrière photographique de Gustave Souquet n’est pas facile à appréhender d’un point de vue chronologique. Nous savons que la Société boulonnaise de photographie a été créée en 18563 et que, dès 1857, Gustave Souquet se réclame membre de cette société4. L’érudit étaplois s’était-il intéressé à ce nouveau médium à une date antérieure ? Il n’est pas possible, en l’état actuel des recherches, de le savoir. Il nous faut, par conséquent, borner son parcours photographique à la dernière décennie de sa vie : de 1856, date de création de la société, à 1867, année de la mort de Gustave Souquet5. Durant cette période, il a fait poser devant son objectif un grand nombre de ses compatriotes. Aussi était-il naturel que lui-même pose pour la postérité. Continuer la lecture de « Un portrait photographique de Gustave Souquet entre 1856 et 1867 »