La vente du lit du Premier Consul en 1900

Cet article est dédié à mon père, Bernard Byhet, fervent passionné de l’époque napoléonienne.

En novembre 1900, la romancière et chroniqueuse Gabrielle de Guestiers, connue également sous l’amusant pseudonyme Mac’ Ramey, publie cette anecdote dans la Gazette anecdotique1 :

Un confrère qui rentre d’Étaples (…) me conte un détail curieux : on y a vendu cet été une maison historique dont la façade porte en relief le médaillon de Napoléon Ier et une inscription rappelant que l’Empereur y a été reçu lors de ses deux visites à la flottille et au camp de Le Faux en 1804. Parmi les objets garnissant cette maison, et qui ont été dispersés par les enchères, figurait le lit dans lequel l’Empereur s’était reposé. C’est une simple couchette de bois blanc à rechampis dorés portant au chevet l’aigle impériale. Ce lit a été mis à prix un louis et adjugé 175 francs. Plus d’un fidèle Napoléonien regrettera d’avoir ignoré cette vente. Le modique prix auquel cette relique a été adjugée ferait croire que la cendre du temps enlise les souvenirs et atteint même les chiffres et que pour un grand homme la principale qualité est de n’être pas mort depuis trop longtemps (…).

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